What for?っていつ使う?

“What for? You’ve already got three.”

どうして?・なぜ?・何のために?

「何のために?」、「なぜ?」、「どうして?」または「どんな目的で?」という意味です。

What for?”は、単独で、「どうして?」、「なぜ?」または「何のために?」という意味になりますが、例えば、“What is that for?” 「それって何のためなの?」などのように、“What”と“for”間に文章を入れることも使えます。“What for?”は、「どうして?」または「なぜ?」という意味で、“Why?”や“How come?”と同様の意味で用いられ、ほとんど違いがないらしいです。

違いを強調するとすれば、“What for?”は、「何のために?」という意味が表すように、“Why?”と比べると、相手に対する苛立ちや非難が加わる場合があります。“Why did you do that?”は、「何でそんなことしたの?」という感じになりますが、“What did you do that for?”は、「あんた、一体何でそんなことしたの?」という感じで、相手に対する非難の意味合いが込められることになります。

“I need a new computer.”
「新しいパソコンが必要なんだ」
What for? You’ve already got three.”
「何のために?もう3台もあるじゃない」

“I’ve got to go back to New York in June.”
「6月にニューヨークに帰らなければならないんだ」
What for?
「何のために?」

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